La toma de Valmaseda en la prensa franquista. Capítulo 2 – La normalidad en Bilbao

Martes 22 de junio de 1937 en los periódicos:
Lucha, Diario de la Marina y Heraldo de Zamora

Después de la rápida conquista de la capital vizcaina, toda la prensa del bando victorioso mencionaba que la normalidad había llegado a Bilbao, reflejada en diferentes artículos sobre la vuelta a la normalidad en la capital vizcaina, con el restablecimiento de los servicios, la limpieza de las calles y facilitando las comunicaciones, con la colocación de pontones para poder cruzar la ría.

Se restableció el suministro de agua a las viviendas, la luz eléctrica llegaba ya a varios
puntos de la ciudad y el servicio de tranvías empezaba a funcionar en algunos sectores

Pero lo que más importaba a los hambrientos habitantes de Bilbao era que habían llegado numerosos caminones con provisiones y por barco desde Pasajes llegaba un cargamento con cinco toneladas de víveres, “de Abadiano llegaron 3.000 corderos y más de un millar de ganado vacuno. El pan repartido asciende a 150.000 kilos.”, informaba el Herado de Zamora.

En el plano militar en un boletín emitido por el Cuartel General del Generalísimo, hasta las 20 horas del día 21 de junio de 1937, decía: Frente de Vizcaya.- Continúa el brillante avance de nuestras tropas habiéndose ocupado ayer Oquedo y hoy Oquendojeda, Sariburu y Peñas Blancas, cota 385 al Oeste de Zaramillo y alturas al Oeste de Respaldiza. Siguen las operaciones a la hora de cerrar este parte.” Según esta información, todas las operaciones estuvieron centradas en la zona alavesa, al sureste de Las Encartaciones.

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Heraldo de Zamora (22-06-1937)

Abre este periódico con un expresivo titular: “En Vizcaya, continúa nuestro brillantísimo avance”, bajo el cual se lee el subtítulo “Anteayer se ocupó Oquendo y ayer Oquendojeda, Sariburu y Peñas Blancas, cota 385 al Oeste de Zaramillo y alturas al Oeste de Respaldiza. Los rojos están desmoralizados”. 

Se normaliza la vida en Bilbao.-
“Mientras las autoridades prosiguen la reconstrucción administrativa de la capital, las tropas nacionales han continuado avanzando y ensanchando nuestro frente con la ocupación de las colinas del occidente de Bibao, habiendo entrado en contacto con las fuerzas enemigas que, por lo visto, se habían replegado más allá de la capital. Continúan copándose contingentes de milicianos vasco-marxistas. Hoy quedaron 500 de estos milicianos en nuestro poder.”

El pan blanco de los conquistadores.-
“Los cronistas y testigos oculares de nuestra guerra, han contado numerosas anécdotas llenas de emoción viva, cada vez que nuestros soldados han entrado triunfales en algún pueblo, villa o ciudad de los muchos que han ido conquistando…  Pero hay algo que se repite en todos los lugares conquistados y que da lugar a hechos análogos… este algo es el pan blanco y hodierno
(recién hecho, del día) que llevan tras sí los conquistadores para repartirlo a los habitantes hambrientos de las ciudades vencidas. Este delicioso pan blanco… que vuelven a saborear deleitosamente y ansiosamente, los prisioneros, los rendidos, y los pobres rescatados de las mazmorras rojas, da lugar a escenas de honda belleza… Este pan blanco que la retaguardia de nuestro Ejército lleva a las ciudades rojas caídas en nuestro poder… Así se explica esa anécdota sublime que ha contado El Tebib Arrumi: esa pobre mujer rodeada de sus cuatro hijos que comió rezando de rodillas el pan tierno y blanco que les dieron nuestros conquistadores de Bilbao”

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Lucha. Diario de la Falange (22-06-1937)

Este periódico abría con un titular similar al del Heraldo de Zamora, haciendo referencia a los avances en el frente: “Continúa impetuoso el avance de Vizcaya”, bajo el cual se lee el siguiente texto: “La desmoralización de los rojos es cada vez mayor. -Colisiones en Valencia al saberse la pérdida de Bilbao”.  En otros artículos se hace eco de la normalidad que reina en las calles de Bilbao, insistiendo en el restablecimiento de los servicios básicos de agua, luz y comunicaciones.

Sigue el avance de nuestras tropas en Vizcaya.
“Bilbao.- Continúa, después de tomada la capital, el avance de las columnas nacionales, en todo el frente de Vizcaya.  Por el Sur, nuestros soldados, después de derrotar rápidamente al enemigo, tomó Amurrio, importante punto estratégico. El entusianmo de la población civil fue enorme… Rápidamente y ante un gran entusiasmo, prosiguió el avance tomándese Zaramillo y sus alturas. En estas operaciones se cogieron gran número de prisioneros y material. El avance continúa victorioso. Se han pasado por este sector más de 500 milicianos con armamento.”

La normalidad en Bilbao.
“Van regresando millares de personas. El total de prisioneros hechos en la segunda etapa de ofensiva asciende a 20.000”
“Bilbao.- Conforme pasan las horas, la normalidad renace en Bilbao… La intendencia va poco a poco repartiendo a todos los vecinos comida de la que tanto tiempo han estado faltos. Continuamente llegan a Bilbao largas hileras de camiones con víveres, que son arrebatados de las manos de nuestros soldados por el pueblo hambriento…. Van volviendo muchísimas personas -en su mayoría hombres- a los que evacuaron a la fuerza. Llegan extenuados y se extrañan de esta tranquilidad que reina en una ciudad como Bilbao, recientemente conquistada… Esta mañana se ha comenzado la limpieza de las calles. Se ha improvisado un servicio de limpieza que va por las calles sucias quitando ese aspecto de abandono que tenían… En la carretera de Bilbao a Valmaseda se ha avanzado hoy catorce kilómetros. Las alturas al Norte de Orduña han sido también conquistadas en el día de ayer y el enemigo, más desmoralizado que nunca, huye en cuanto nuestras tropas se enfrentan con él… La cifra de prisioneros hechos desde que comenzó esta segunda etapa de avance hacia Bibao, raya en los 20.000… El comercio abrió hoy sus puertas en casi su totalidad y en algunos ya se expenden alimentos de los que hasta ahora no habían visto los bilbaínos.”

“El Generalísimo en el Santuario de Begoña”
“Vitoria.- El Generalísimo Franco, acompañado de su Estado Mayor, con el general Dávila, jefe del Ejército del Norte, generales Kindelan y Solchaga, y el jefe del Estado Mayor de la Armada, Almirante Cervera, ha asistido en el Santuario de Begoña a una misa de acción de gracias por la toma de Bilbao. Numerosísimo público al darse cuenta de la presencia del generalísimo, le aclamó.”

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Diario de la Marina (22-06-1937)

Este era un diario que se editaba en La Habana (Cuba) con una línea política partidaria de la esclavitud, en contra de José Martí y nacionalistas cubanos y en apoyo a los regímenes fascistas europeos. Desde allí se hacía mención a los avances de la guerra en España y, en este número, tratan sobre la situación del Frente Norte después de la toma de Bilbao.

“Intenta el fugitivo gobierno de Bilbao reunir su ejército para defender a Santander”
“Los aeroplanos de Dávila y los barcos, lanzan ataques constantes sobre las ciudades de la costa”
“Madrid- junio 21.- Con referencia a la caida de Bilbao, el Gobierno ha dado una nota a la prensa que dice: Bilbao ha sido evacuado, pero Euzkadi no ha sido conquistada. El Gobierno Vasco trata de reorganizar sus maltrechas fuerzas para defender a Santander contra el avance de los nacionales de Dávila.
Baños de Carranza- junio 21.- El Gobierno Vasco ha reorganizado sus tropas con el fin de hacer la última resistencia para salvar a Santander de la suerte de Bilbao, mientras los aeroplanos y buques de guerra nacionales bombardean las areas costeras. Los nacionales, que tratan de obligar al Presidente José Antonio Aguirre y a los restos de su ejército a abandonar el territorio de Vizcaya, bombardearon hoy este pequeño balneario de aguas sulfurosas próximo a la frontera con Santander, causando daños de consideración.
El Gobierno Vasco continúa, sin embargo, reorganizando sus tropas con el propósito de contener el avance de los nacionales sobre Santander, situado a 45 millas al oeste de Bilbao. La resistencia de los vascos al nuevo avance nacional se dificulta debido a los millares de refugiados que hulleron a Santander desde la capital de Vizcaya. Los vascos consolidaron sus cansadas y hambrientas fuerzas a unas cuantas millas al oeste de Bilbao, en las cercanías de Baracaldo y Alonsótegui, así como en este pueblo, en la vía férrea de Bilbao a Santander. La carretera de Bilbao a Santander está llena de caravanas de refugiados…
Los funcionarios vascos declaran que el Gobierno ordenó que se abandonara a Bilbao a causa de que era completamente imposible seguir luchando sin la ayuda de fuerzas aéreas, las que han estado esperando en vano que les enviase el Gobierno de Valencia… Los despachos militares dicen que los vascos han fortificado una linea entre Baracaldo y Alonsótegui, pero que los nacionales no la han atacado todavía… Aseguran los vascos que los miembros de la Quinta Columna fascista que operaba en el interior de Bilbao, no logró impedir que saliera de la ciudad un tanque blindado. Los nacionales han construido rápidamente puentes militares para acelerar el movimiento de las tropas por Bilbao, en vista de que los asturianos dinamitaron el sábado los ocho puentes que unían las dos mágenes del Nervión.”

Los nacionales ocupan posiciones rumbo a Santander
“Salamanca-junio 21.- Ejército del Norte. Frente de Vizcaya: nuestras tropas continuaron el avance sobre Santander, posesionándose en el día de hoy de Oquendo, Ojeda, Saguidur, Pijabas, Mancas, colina 385, Jaramillo y Peñas de Reapaldiza; la operación continúa en dirección a Valmaseda en el momento de ser emitido el parte. Los contingentes enemigos se encuentran totalmente desorganizados y no ofrecen resistencia”

No pudo salir de Bilbao otro grupo de niños en el “Habana” por haberse negado Francia a darles entrada
“Londres-junio 21.- El diputado laborista, Greenwood, llamó hoy la atención del gobierno respecto a la evacuación de 31.000 españoles refugiados en Francia, preguntando si la Gran Bretaña participaría en la evacuación de los pacíficos, principalmente los vascos que se encuentran en Santander y si se aceptaría dar protección, mediante los buques de guerra ingleses, a los barcos mercantes de bandera británica que aceptaran transportarlos.
Chamberlain agregó que él estudiaba la manera más adecuada de dar solución a la controversia y que se podía estar en la seguridad que el gobierno optaría siempre por el mejor de los casos. Enunció, no obstante, que el gobierno se decidiría siempre por la protección de los barcos que transportaran mujeres y niños. Terminó diciendo que los buques ingleses no habían protegido al “Habana” en el transporte de los últimos niños que iban a embarcar en Bilbao, porque el gobierno francés no podía recoger momentaneamente a más pequeñuelos.”

Este periódico publicaba un croquis del frente de operaciones de Vizcaya y Santander en el que aparecen las poblaciones de Galdames y Oquendo, situadas sobre la linea del frente. En Galdames, se han parapetado para tratar de salvar los restos de las fuerzas evacuadas de Bilbao, Oquendo con otras poblaciones contiguas, fue tomada por los nacionales en su avance sobre Valmaseda.

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La toma de Valmaseda en la prensa franquista. Capítulo 4 – Temporal de lluvias

Información del jueves 24 de junio de 1937 en el Heraldo de Zamora

Después de la toma de Bilbao, el 19 de junio, el ejército franquista continúa su imparable avance hacia el oeste conquistando las poblaciones de la margen izquierda, Baracaldo, Portugalete, Sestao, etc., hasta que las inclemencias del tiempo, en una semana de abundantes lluvias, paralizaron las operaciones militares, dedicándose a reducir los nucleos de resistencia que aun quedaban en la retaguarcia y a modificar el frente de guerra. Son varios los artículos que aparececen en el Heraldo de Zamora informando de la situación militar en Vizcaya y el avance de las tropas franquistas.

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Heraldo de Zamora (24-06-1937)
Comienza la conquista de Las Encartaciones

En estos artículos, publicados en la portada y páginas interiores de este periódico, compuesto por tan sólo cuatro hojas, informan del avance de las tropas entrando en Las Encartaciones, retrasado por el fuerte temporal de lluvias que deja anegados los caminos, dificultando el desarrollo de la contienda.  Hay que tener en cuenta que no se avanzaba principalmente por las carreteras sino que, el ejército tomaba posiciones en los puntos elevados que dominaban las poblaciones y luego, avanzaban las tropas por carretera para entrar en ellas.

En Vizcaya, por efecto del temporal de aguas, no se ha operado, habiéndose presentado 526 milicianos vascos con armas.

Cuartel General del Generalísimo.
Boletín de Información con noticias llegadas a este Cuartel General hasta las 20 horas del día 23 de junio.
Ejército del Norte, Centro y Sur.  En Vizcaya el temporal de aguas ha imposibilitado las operaciones, que se limitaron a rectificaciones a vanguardia en todos los frentes, mejora de posiciones y organización de la gran zona conquistada en días anteriores.  Se han presentado a nuestras tropas 526 milicianos vascos con armas. Las cantidades de armamento y material abandonado por los rojos en su huída, son incalculables. Los túneles aparecen abarrotados de municiones de todas clases.  Se restablece el orden y la vida en el interior de la población, habilitándose puentes por las tropas en la ría, mientras se lleva a cabo la labor de reparación de los destruidos por la barbarie roja….

Se han dado órdenes para evacuar Santander
Bayona.- Se sabe que el Gobierno de Valencia, persuadido del avance incontenible de las tropas nacionales, ha dado órdenes para que se proceda a la evacuación de Santander.

El avance en Vizcaya. Los rojos han evacuado Valmaseda.  Las fuerzas nacionales que después de ocupar Baracaldo y Portugalete, continúan avanzando rápidamente, se encuentran ante el pueblo de Nocedal, situado a 17 kilómetros de Bilbao, en la carretera de Santander.  Al Sur de esta linea algunas fuerzas bolcheviques intentan defender la zona minera. En el sector de Valmaseda, las fuerzas nacionales han ocupado posiciones que dominan esta ciudad observándose que la resistencia del adversario es muy débil. Ante la intensidad de nuestro avance, los rojos han evacuado ya Valmaseda y otros pueblos.

La oportuna entrada de nuestras tropas evitó la ruina de Bilbao
San Juan de Luz.- Se sabe que entre los edificios que los rojos habían minado en Bilbao, figuraban la Universidad de Deusto y el Banco de España y el de Bilbao.  Merced a la opotuna entrada del Ejército Nacional, los marxistas no pudieron realizar sus criminales propósitos. 
Sigue el avance en Vizcaya
Bilbao.- Las columnas nacionalistas avanzan por el Noroeste aproximándose a Sodupe, importante nudo ferroviario, y cortando las comunicaciones por carretera y ferrocarril.

Crónica del frente de Vizcaya
El “católico” Aguirre, también era masón
Mal tiempo, amigos. Densos nubarrones sobre Vizcaya que nos han obsequiado con chaparrones de corta duración, pero con mucha frecuencia. Con estos temporales en esta tierra, no es cosa fácil operar militarmente, pero aún así, no hemos dejado de hacer cosa provechosa para la guerra, muy especialmente, limpiando la retaguardia, donde algunos desgraciados, y quizá algún ignorante del derrumbamiento de Euskadi y de su Ejército, trataba de encontrar salida de sus puestos y alguna vez se atrevían a realizar agresiones aisladas.  Todo esto se está acabando, pues a medida que pasa el tiempo y se van convenciendo de su aislamiento y de su total perdición, se van pasando a nuestro campo.  Hoy lo han hecho más de 500.  Hay que ver las caras de asombro que ponían, cuando se enteraron de que levábamos cinco días en Bilbao que no queda nadie del Gobierno de Euskadi, y que hasta el propio Aguirre ha huído…. (Firmado por: El Tebib Arrumi)

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Esta es la información que ofrecía la prensa nacional en el Heraldo de Zamora sobre el frente de guerra en Las Encartaciones, sobre el avance de las tropas y la parada obligatoria motivada por el mal tiempo reinante durante esos días.  En esas fechas ya estaban situados en las alturas que dominan la villa de Balmaseda desde distintos lugares y tan sólo seis días más tarde entraron el la población sin ninguna oposición… pero eso lo contaremos en el siguiente capítulo.

A continuación publicamos aquí las cuatro hojas que componen el periódico El Heraldo de Zamora, en las que se pueden leer todos los artículos publicados sobre el frente del Norte y el avance por la comarca de Las Encartaciones.

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Heraldo de Zamora.  Jueves 24 de junio de 1937

La toma de Valmaseda en la prensa franquista. Capítulo 1 – La toma de Bilbao

El avance de las tropas según relato de la prensa franquista

Son varias publicaciones las que escriben sobre los avances de las tropas franquistas en el frente de Vizcaya  desde la toma de Bilbao hasta después de la toma de Valmaseda, ocurrida el 29 de junio de 1937, que nos dan una idea de cómo se desarrolló la guerra en nuestra zona en aquellos días de finales del mes de junio y comienzos de julio de 1937.

En este artículo y en los siguientes citamos varias publicaciones desde el día 20 de junio hasta el día 2 de julio, después de la toma de Valmaseda.  Siguiendo un orden cronológico según las fechas de publicación, encontramos que hay siete periódicos que se hacen eco del Frente Norte, relatando los logros del ejército franquista en su avance.  Este primer artículo está dedicado a la toma de Bilbao y el anuncio de que la ofensiva continuaba hacia Santander y Valmaseda, relatado en la publicación “Azul. Órgano de la Falange”

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Azul. Órgano de la Falange (20-06-1937)
La toma de Bilbao

Al día siguiente de la toma-ocupación de Bilbao, hecho que ocurrió en la tarde del día 19 de junio, la publicación Azul relataba, según su punto de vista, el desarrollo de los acontecimientos militares que finalizaron con la toma de Bilbao y el consiguiente avance hacia Santander y Valmaseda.  En el titular se puede leer: “Después de una serie continuada de triunfos gloriosos en tierras de Vizcaya, el Ejército Nacional toma Bilbao, incorporándolo a la España liberada…”, continúa con el subtitulo “Nota Oficial sobre la entrada de las tropas nacionales en Bilbao”.

Se trata de un extenso artículo en que informan de que “A las tres de la tarde nuestras tropas ocuparon la ciudad.  La nota oficial del Cuartel General del Generalísimo, sobre la toma de Bilbao, dice así: “Nuestras tropas se han apoderado del Ayuntamiento de Bilbao, rindiéndose las fuerzas de la guardia civil, que lo defendían.  Sobre la ría se tendieron puentes provisionales, por los que ya pasaron nuestros carros de asalto”.

“Han sido volados los puentes”“A las tres de la mañana los milicianos rojos procedieron a volar los puentes sobre la ría.  Ya en las calles cundía el desaliento y menudearon las colisiones entre separatistas y comunistas.”

“Cómo se llevó a cabo la ocupación de Bilbao”“A las dos de la tarde, el Mando ordenó a la columna Archada, que avanzara sobre la población vizcaína. Se pusieron en movimiento los tanques de la sexta compañía, precedidos de un grupo de infantes, en los que figuraban falangistas y requetés navarros, y algunos legionarios “Flechas negras”, cuyas fuerzas se apoderaron de los barrios situados en la parte oriental del Nervión.  Los puentes que unían la parte oriental con la occidental de la ciudad, habían sido volados por los marxistas y separatistas vascos.  En la población reinaba el mayor silencio. La población civil, que, siguiendo el consejo de las radios nacionales había permanecido escondida, al notar la presencia de nuestras fuerzas, se lanzó a la calle vitoreando a España, a Franco y abrazando a nuestros soldados.  Tan pronto como fueron ocupados los barrios de la derecha, se procedió a la ocupación de los enclaves de la parte izquierda.  En esta parte de la ciudad todas las casas estaban fortificadas por los marxistas.  Sacos terreros cerraban los claros de ventanas y balcones, y entre aquellos asomaban las bocas de fusiles y ametralladoras.  A las cinco de la tarde, después de un simulacro de resistencia, huyeron los cabecillas marxistas, pero no así los milicianos, que se rindieron, entregando sus armas y sumándose a la manifestación de júbilo, que la población civil improvisó para festejar el triunfo de los nacionales.  La Gran Vía ofrecía a esas horas un aspecto magnífico, pues la muchedumbre con banderas nacionales improvisadas, se manifestó vitoreando al Generalísimo y a España, y abrazando a nuestros soldados.”

“Entusiasmo indescriptible en las calles bilbaínas”.. “A las nueve de la noche desfilan por las calles de Bilbao seis batallones de “gudaris”, que vitorean a España con el brazo en alto.  En el Hotel Carlton, donde se encontraba la presidencia del Gobierno de Euskadi y la emisora de Bilbao, ha sido encontrada dicha emisora de la que se ha incautado Radio Requetés.  Mucho público presencia el desfile de las tropas que recorren con gran marcialidad, dando gritos patrióticos.  Se tiene la impresión de que dentro de la población existen batallones de milicianos dispuestos a rendirse…”

En otra página de la publicación hay un Comunicado Oficial en el que relatan los acontecimientos militares del día anterior en el que se consiguió la toma de Bilbao.

“Ejército del Norte: Frente de Vizcaya.  En el día de ayer, además de las posiciones cuya ocupación por nuestras tropas se hizo constar en el parte fueron … (ilegible) Asturiagaray, San Justo.  En la mañana de hoy continuó el avance ocupándose el fuerte de Altamira, al norte de Bilbao, la población de Castillo, situada al oeste de Santo Domingo, Ugarte, Lavadero, el boquete al este y el espolón al norte de Malmasín, completándose el cerco del casco de la ciudad.  Las principales operaciones de todos los días anteriores y las realizadas en la mañana de hoy, han sido coronadas con la ocupación de Bilbao, llevada a cabo en la tarde de hoy, habiéndose izado con gran solemnidad la bandera nacional en el palacio de Gobernación.  Se cogieron los lugares estratégicos de la población y se rindieron las fuerzas de la guardia civil y algunos batallones que se hallaban dentro de la ciudad, reinando la mayor tranquilidad, siendo acogidas nuestras tropas con gran entusiasmo, y notándose en todos los habitantes esa gran satisfacción de verse libres del yugo y la barbarie de Aguirre, separatista y sus hordas.  De momento no puede darse cuenta exacta del armamento y material caido en nuestro poder, pero es cuantiosísimo y serán necesarios emplear varios días en su recogida y clasificación.  Han sido rescatados más de un millar de presos que tenían en las cárceles los rojos separatistas y suman muchos millares que se pasan a nuestras lineas y las que regresan a sus hogares.  Han sido ocupadas también Dello y las alturas al oeste de este pueblo Aracaldo y Arancudiaga.”

“Unos cuantos valientes evitan una terrible catástrofe”“Unos cuantos soldados valientes, han conseguido que no fuera volado el edificio de la Alhóndiga, que estaba abarrotado de dinamita, evitando con ello una gran catástrofe. …”

“Desmintiendo una falsa noticia”“El Estado Mayor de la Armada ha dado una nota desmintiendo rotundamente la noticia publicada por la prensa inglesa de que los buques de guerra nacionales han echado a pique un buque mercante rojo que conducía mujeres y niños.  La verdad es que los buques de guerra nacionales han apresado a varios barcos mercantes rojos cuando huían de Bilbao, uno de ellos con mujeres y niños que no han sufrido daño, siendo por el contrario, cuidadosamente atendidos y auxiliados.  Estas mujeres y niños, entre los cuales había muchos casos de sarampión y de escarlatina, han sido desembarcados en el puerto de Pasajes.”

Finaliza con una escueta nota de prensa en el margen inferior derecho de la portada, en el que se da cuenta de de que tras la toma de Bilbao continúa el avance de las tropas hacia Santander y Valmaseda.

En próximos días publicaremos otros artículos que relatan los logros del ejército franquista y la progresiva conquista de la comarca de Las Encartaciones.  La villa de Valmaseda sería tomada unos pocos días más tarde, concretamente el 29 de junio de 1937, festividad de San Pedro.

Hay que tomar estos artículos como una información extraída de los partes militares en los que se citan las operaciones realizadas por el ejército, con lo que obtenemos unas referencias de los lugares ocupados, en qué fechas y por dónde se movían las tropas, dejando al margen las alusiones a la propaganda del régimen en todos sus comunicados.  También se ha omitido un artículo vejatorio sobre la figura del lehendakari Aguirre por no considerarlo relevante para el estudio de los movimiento de las tropas.